Loyal Rue

Vanmorgen kreeg ik een e-mailtje van mijn weblog-collega Gert Korthof waarin hij het boek van Loyal Rue, Loyal Rue, Religion is Not About God: How Spiritual Traditions Nurture Our Biological Nature and What To Expect When They Fail (New Brunswick/London: Rutgers University Press 2005) als tip geeft.

Inderdaad, dit boek is een aanrader. Loyal Rue is geen onbekende in het veld van religion & science. Hij schrijft regelmatig artikelen in Zygon en is iemand die bekend staat om een weliswaar (in sommige kringen) controversiële aanpak van religie, maar die tevens respectvol met religie omgaat. Rue geeft een naturalistische verklaring van religie, maar doet dat op een wijze die recht blijft doen aan de religieuze beleving zelf.

Rue schrijft:

By a naturalistic theory I mean one that reduces religious experiences and expressions to the status of natural events having natural causes. As such, a naturalistic theory of religion seeks to understand religious phenomena by using categories, concepts, principles, and methods compatible with the ones normally applied to nonreligious domains of human behavior. Briefly stated, the central claims are: First, that it is possible to construct a satisfying general account of religion; and second, that this can be done without invoking supernatural principles of explanation.

(Rue, Religion Is Not About God, 2.)

Maar tegelijkertijd is Rue, die zelf naar atheïsme lijkt te neigen, zo eerlijk om te zeggen dat zijn naturalistische theorie niets zegt over het bestaan van God:

First of all, this book is not meant to be hostile to the idea of God. I will not be arguing either for or against the existence of God. Perhaps there are gods, perhaps not. I will not pretend to know one way or the other. The question of God’s existence simply doesn’t come into the business of understanding religious phenomena. Both the existence of God and the non-existence of God are perfectly consistent with the claim that religion is essentially about fiddling on the strings of human nature.

(Rue, Religion Is Not About God, 2v.)

Er is nog veel meer te zeggen over dit bijzondere interessante boek, maar mijn punt hier is: Het is de bescheidenheid van Rue die bewondering wekt omdat aan verwondering recht wordt gedaan.

Het boek van Rue is bij Amazon.com in zowel een HARDCOVERals een PAPERBACKeditie verkrijgbaar (maar voor die paar dollar extra zou ik voor de hardcover gaan!).

, ,

  1. #1 door Gert Korthof op 19 oktober 2006 - 10:06

    Ik heb het boek niet gelezen. Ik ben op mijn beurt getipt door Rutgers University Press als subscriber van hun alerts (categorie History of Science). Hier kun je intekenen:
    http://rutgerspress.rutgers.edu/NEWSITE/Subscribe.html

%d bloggers op de volgende wijze: