Waarom ik lid werd van de Partij voor de Dieren

pvddverkiezingspostertk2017a3_schermresolutie-e69b4e57Ik had nooit verwacht dat ik ooit lid zou worden van een politieke partij. Maar soms heb je het gevoel dat je niet anders kunt. Dat had ik eerder deze week. De hedendaagse gevestigde partijen zijn ziek. Ze polariseren, propageren uitsluitingsdenken en in hun nieuwe partijprogramma’s zetten ze plannen uiteen die onze rechtsstaat aantasten. Gezien de impasse waarin de gevestigde politiek momenteel verkeert, voelde ik me geroepen om me te committeren aan een partij die voluit en zonder gêne haar idealen volgt en die bovendien het grotere plaatje in het oog houdt.

Dat bleek de Partij voor de Dieren te zijn. Gisteren heb ik me aangemeld als lid van deze partij.

Ik vermoed dat nu veel mensen minzaam glimlachend zullen denken dat ik nu volledig van ’t padje geraakt ben. In dit lange artikel wil ik mijn beweegredenen toelichten, in de hoop dat ik daarmee mijn motivatie en mijn visie duidelijk kan maken, maar ook in de hoop dat ik anderen daarmee kan inspireren.

(En ja, ik weet het, het is een lange tekst geworden…)

Doorgaan met het lezen van “Waarom ik lid werd van de Partij voor de Dieren”

Het religieuze naturalisme van Carl Sagan (1934-1996)

De vermaarde kosmoloog Carl Sagan (1934-1996) is vandaag de dag vooral bekend als een van de grootste popularisatoren van wetenschappelijke kennis. Hij was een invloedrijke wetenschapper die veel boeken schreef over het heelal, over de evolutie van menselijke intelligentie, en over de zoektocht naar buitenaards leven (waarover hij de briljante roman Contact schreef, die later met Jodie Foster in de hoofdrol verfilmd werd). De meeste mensen kennen Sagan van de tv-serie Cosmos uit het einde van de jaren ’70.

Die documentaireserie, die hij samen met zijn vrouw Ann Druyan bedacht en zelf presenteerde, zorgde ervoor dat Sagan in de jaren ’80 door met name gelovigen argwanend beschouwd als een van de grootste vijanden van het christelijk geloof. Gelovigen en ongelovigen waren het eens dat de serie Cosmos van een uitzonderlijke schoonheid was, maar het probleem voor veel gelovigen lag in de woorden waarmee Sagan Cosmos begint: ‘De kosmos is alles wat er is of ooit is geweest of ooit zal zijn’. Voor veel gelovigen werd Sagan met die woorden de belichaming van een materialistisch atheïsme dat onmogelijk te rijmen was met godsgeloof.

Daarmee wordt miskend hoe religieus en spiritueel Sagan in werkelijkheid was.

Doorgaan met het lezen van “Het religieuze naturalisme van Carl Sagan (1934-1996)”

Het geheime logboek van topnerd Tycho (boekbespreking)

Verschillende auteurs hebben het thema van “geloof en wetenschap” in romans proberen te verpakken, met wisselend succes. Het is een lastig thema, omdat het zo abstract is.

Het mag dan ook gerust en mijlpaal genoemd worden dat de christelijke kinderboekenschrijfster Corien Oranje erin is geslaagd om met fysicus Cees Dekker een kinderboek te schrijven over deze problematiek.

En weet je wat? Het is een heel goed boek geworden!

Doorgaan met het lezen van “Het geheime logboek van topnerd Tycho (boekbespreking)”

Voorbij het popcornvermaak: George van Hal over wetenschap op het witte doek (boekbespreking)

Terwijl science fiction in Nederland een volstrekt ondergesneeuwde categorie is die helaas door erg weinig mensen serieus wordt genomen – er verschijnen in Nederland nauwelijks vertalingen van science fiction boeken (in tegenstelling tot fantasy), en als er vertalingen verschijnen worden die zelden tot nooit besproken in kwaliteitskranten als de Volkskrant, NRC of Trouw – toch verschijnen er af en toe studies die het belang van science fiction laten zien.

Het deze week verschenen Robots, aliens & popcorn van New Scientist-redacteur George van Hal kan tot die categorie gerekend worden. Het boek is een ware fundgrube van weetjes en wetenschap en laat zien – in tegenstelling tot wat velen denken – hoe serieus Hollywood zo langzamerhand met wetenschap omgaat. Wetenschap en de filmindustrie hebben echt wat met elkaar, en dat gaat veel verder dan het maken van louter popcornvermaak.

Doorgaan met het lezen van “Voorbij het popcornvermaak: George van Hal over wetenschap op het witte doek (boekbespreking)”

Gabriel Wyner: De Taalhacker (boekrecensie)

Op de middelbare school heb ik een aantal jaren Frans gehad. Toegegeven, het was mijn slechtste taal (vooral omdat ik weinig in de praktijk kon oefenen), maar ik heb er nu spijt van dat ik die taal niet beter heb bijgehouden. Er is veel interessante Franstalige filosofische en theologische literatuur, die ik nu hooguit in vertaling tot me kan nemen. Misschien is het tijd om mijn Frans op te poetsen? Maar hoe pak ik dat aan? – En toen kwam Maven Publishing met een nieuw boek, De Taalhacker, een Nederlandse vertaling van Fluent Forever, van Gabriel Wyner. In dit boek presenteert Wyner een nieuwe methode om een taal relatief snel en grondig te leren.

Tijd voor een bespreking.

Doorgaan met het lezen van “Gabriel Wyner: De Taalhacker (boekrecensie)”

Lucas Ellerbroek over planetenjagers en de zoektocht naar buitenaards leven (boekbespreking)

Lucas Ellerbroek (1984) was, volgens zijn eigen website, “als klein jongetje al gefascineerd door planeten”. Dat enthousiasme is in dit boek af te lezen: een boeiende geschiedenis van de prille zoektocht naar buitenaards leven.

Een bespreking…

Doorgaan met het lezen van “Lucas Ellerbroek over planetenjagers en de zoektocht naar buitenaards leven (boekbespreking)”

“Wat je brein te boven gaat” van Noson Yanofsky (boekbespreking)

“Je zou dit boek kunnen lezen als een lofzang op de eindigheid van de rede en de logica met taal en wiskundige formules.”

Vandaag staat mijn paginagrote recensie van het boek van Noson Yanofsky, Wat je brein te boven gaat. De grenzen van wetenschap, wiskunde en logica (Atlas Contact 2014) in het Nederlands Dagblad. De recensie is HIER (via Blendle) te lezen.

Lees hier meer over het boek van Yanofsky: http://www.atlascontact.nl/boek/wat-je-brein-te-boven-gaat/.