Gabriel Wyner: De Taalhacker (boekrecensie)

Op de middelbare school heb ik een aantal jaren Frans gehad. Toegegeven, het was mijn slechtste taal (vooral omdat ik weinig in de praktijk kon oefenen), maar ik heb er nu spijt van dat ik die taal niet beter heb bijgehouden. Er is veel interessante Franstalige filosofische en theologische literatuur, die ik nu hooguit in vertaling tot me kan nemen. Misschien is het tijd om mijn Frans op te poetsen? Maar hoe pak ik dat aan? – En toen kwam Maven Publishing met een nieuw boek, De Taalhacker, een Nederlandse vertaling van Fluent Forever, van Gabriel Wyner. In dit boek presenteert Wyner een nieuwe methode om een taal relatief snel en grondig te leren.

Tijd voor een bespreking.

Doorgaan met het lezen van “Gabriel Wyner: De Taalhacker (boekrecensie)”

Sam Harris’ spiritualiteit zonder religie (deel 2, slot) (boekbespreking)

Afgelopen dinsdag verscheen het eerste deel van mijn bespreking van Sam Harris’ boek Het huidige moment: Spiritualiteit zonder religie online.

Dat deel beperkte zich vooral tot een inhoudelijke samenvatting van het boek. In dit tweede deel wil ik op basis van die inhoud een oordeel over het boek vormen.

Doorgaan met het lezen van “Sam Harris’ spiritualiteit zonder religie (deel 2, slot) (boekbespreking)”

Sam Harris’ spiritualiteit zonder religie (deel 1) (boekbespreking)

Een tijdje terug prees filosofe Stine Jensen in De Volkskrant het boek Het huidige moment: Spiritualiteit zonder religie van de Amerikaanse neurowetenschapper en atheïstisch scepticus Sam Harris de hemel in. Een aantal van haar quotes haalden zelfs de achterflap van het boek.

Jensen noemde Harris’ boek “prettig positief van toon” en meent dat het “een atheïstische weg voor spiritualiteit” opent: “Van God los, maar wél spiritueel” (De Volkskrant, 25 oktober 2014).

Ik heb ondertussen het boek ook gelezen, en ik kom toch tot een wat andere conclusie. In tegenstelling tot Jensen denk ik dat dit boek opnieuw aantoont wat de zwakte is van het atheïsme: de functionalisering van religie en een gebrek aan visie op ethisch handelen.

Tijd dus voor een bespreking. Echter, de bespreking bleek behoorlijk lang uit te vallen. Vandaar dat ik besloten heb de tekst in tweeën te knippen. Vandaag dus het eerste deel, waarin ik vooral een samenvatting geef van het boek. Aanstaande donderdag verschijnt dan het tweede deel, waarin ik vooral een inhoudelijk oordeel over het boek vel.

Doorgaan met het lezen van “Sam Harris’ spiritualiteit zonder religie (deel 1) (boekbespreking)”

Chinese wijsheid ontmoet moderne wetenschap in “Proberen niet te proberen” van Edward Slingerland (boekbespreking)

Je hebt morgen een belangrijke dag en wilt slapen, maar het lukt maar niet. Woelend onder de dekens probeer je wanhopig om in slaap te komen, maar dat werkt dus alleen contraproductief. Hoe meer je wilt slapen, hoe minder het lukt. De oplossing? Probeer eens niet te proberen. Maar dat laatste is gemakkelijker gezegd dan gedaan, dat weet iedereen uit ervaring.

En dat weet ook Edward Slingerland, de Amerikaanse hoogleraar Aziatische Wetenschappen. Hij schreef recentelijk een boek over deze problematiek, dat nu in het Nederlands bij Maven Publishing verschenen is met als titel Proberen niet te proberen: Waarom alles beter gaat als je het niet te graag wilt. Een boek dat eeuwenoude Chinese wijsheid koppelt aan moderne sociaal-psychologische inzichten.

Tijd voor een bespreking…

Doorgaan met het lezen van “Chinese wijsheid ontmoet moderne wetenschap in “Proberen niet te proberen” van Edward Slingerland (boekbespreking)”

Eindelijk een empirische theorie van de vrije wil! Peter Tse en zijn idee van criteriale oorzakelijkheid.

Vandaag is het tijd voor weer eens wat taaiere filosofische kost. Recentelijk is een nieuw boek verschenen van de Amerikaanse hersenwetenschapper Peter Ulric Tse: The Neural Basis of Free Will: Criterial Causation. Dit interessante, maar moeilijke boek wil bijdragen aan het debat over de vraag of mensen een vrije wil hebben of dat het feitelijk een illusie is, dat we handelingen bewust en uit vrije wil voltrekken.

Het interessante aan dit boek is dat het een empirisch toetsbare hypothese van de vrije wil voorstelt. In de Amerikaanse media is het boek al onthaald als een moderne klassieker die wellicht het debat over de vrije wil zal veranderen.

In het volgende artikeltje – dat oorspronkelijk in het filosofische tijdschrift Sophia verscheen – bespreek ik in het kort de ideeën van Tse. Ik zal een wat langere aanloop nemen om duidelijk te maken wat de positie van Tse’s boek is binnen het filosofische debat over vrije wil. Ook wil ik laten zien dat er interessante parallellen zijn tussen het denken van Tse en dat van de Nijmeegse cognitiefilosoof Marc Slors.

Doorgaan met het lezen van “Eindelijk een empirische theorie van de vrije wil! Peter Tse en zijn idee van criteriale oorzakelijkheid.”

Marc Slors over vrije wil, bewustzijn en hersenwetenschappen (boekbespreking)

De vrije wil is momenteel een hot topic. En dan met name de ontkenning ervan. Want de neurowetenschap heeft aangetoond dat de vrije wil niet bestaat – dat is meestal de teneur van artikelen in kranten en populair-wetenschappelijke tijdschriften. Toch hebben al die kranten en tijdschriften het bij het verkeerde eind. Journalisten weten niet waar ze over schrijven. Dat beweert tenminste Marc Slors, hoogleraar cognitiefilosofie aan de Radboud Universiteit Nijmegen in zijn boek Dat had je gedacht! Brein, bewustzijn en vrije wil in filosofisch perspectief (Amsterdam: Boom 2012).

Een boek dat ik beschouw als een van de meest originele bijdragen aan het debat over vrije wil en neurowetenschappen van de afgelopen jaren, en één van de beste filosofieboeken die dit jaar verschenen zijn.

Doorgaan met het lezen van “Marc Slors over vrije wil, bewustzijn en hersenwetenschappen (boekbespreking)”